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Nuevas Tecnologías/Derecho de la Competencia

La Comisión Europea inicia una investigación sectorial sobre el internet de las cosas (IdC)

Noticia

La Comisión Europea ha iniciado hoy una investigación antimonopolio sobre la competencia en el sector del internet de las cosas (IdC) para los productos y los servicios relacionados con los consumidores en la Unión Europea.

nternet de las cosas competencia

La investigación sectorial se centrará en los productos y los servicios relacionados con los consumidores que estén conectados a una red y puedan controlarse a distancia, por ejemplo, mediante un asistente virtual o un dispositivo móvil, tales como electrodomésticos inteligentes y los dispositivos portátiles. El conocimiento del mercado adquirido gracias a la investigación contribuirá a la aplicación por parte de la Comisión de la legislación en materia de competencia en este sector.

La vicepresidenta ejecutiva Margrethe Vestager, responsable de la política de competencia, ha declarado: «Se prevé que el internet de las cosas de consumo aumente considerablemente en los próximos años y se convierta en algo habitual en la vida cotidiana de los consumidores europeos. Imaginemos un frigorífico inteligente que le hace la lista de la compra que después envía usted a su dispositivo inteligente y, desde este, a una tienda la cual, a su vez, le lleva la compra hasta la puerta de su casa, que se abre automáticamente pronunciando una palabra. Las posibilidades parecen infinitas, pero el acceso a grandes cantidades de datos de usuario parece ser la clave del éxito en este sector, por lo que tenemos que cerciorarnos de que los agentes del mercado no utilicen su control sobre estos datos para falsear la competencia o cerrar de otro modo estos mercados a sus competidores. Esta investigación sectorial nos ayudará a comprender mejor la naturaleza y los probables efectos de los posibles problemas de competencia en este sector».

A pesar de que el desarrollo del sector del internet de las cosas para los productos y los servicios relacionados con los consumidores en la Unión Europea está en una fase relativamente temprana, existen indicios de que determinadas prácticas empresariales pueden falsear estructuralmente la competencia. En particular, existen indicaciones relativas a las restricciones del acceso a los datos y la interoperabilidad, así como a determinadas formas de autofavorecimiento y prácticas relacionadas con el uso de las normas de dominio privado. Los ecosistemas del internet de las cosas suelen caracterizarse por fuertes efectos de red y economías de escala, lo que puede traducirse en la rápida aparición de ecosistemas digitales y guardianes de acceso dominantes, y pueden presentar riesgos de ventas a pérdida.

Por lo tanto, a través de esta investigación sectorial de competencia, la Comisión recopilará información sobre el mercado para comprender mejor la naturaleza, la prevalencia y los efectos de estos posibles problemas de competencia y evaluarlos a la luz de las normas antimonopolio de la UE.

La investigación sectorial abarcará productos como los dispositivos portátiles (por ejemplo, relojes inteligentes o monitores de actividad física) y los dispositivos de consumo conectados que se utilizan en el contexto del hogar inteligente, como frigoríficos, lavadoras, televisores, altavoces y sistemas de iluminación inteligentes. La investigación sectorial también recogerá información sobre los servicios disponibles a través de dispositivos inteligentes, como los servicios de música y vídeo en tiempo real y los asistentes virtuales empleados para acceder a ellos.

Tras el análisis de los resultados, si la Comisión detectase problemas de competencia específicos, podría abrir nuevas investigaciones para garantizar el cumplimiento de las normas de la UE en materia de prácticas comerciales restrictivas y abuso de posiciones dominantes en el mercado (artículos 101 y 102 del Tratado de Funcionamiento de la Unión Europea, TFUE).

La investigación complementa otras acciones emprendidas en el marco de la estrategia digital de la Comisión, y en particular las iniciativas reguladoras relacionadas con la inteligencia artificial (IA), los datos y las plataformas digitales.

Próximas etapas

En las próximas semanas, la Comisión enviará solicitudes de información a una serie de agentes de la internet de las cosas para los productos y los servicios relacionados con los consumidores en toda la UE. Las empresas interesadas pueden ser, por ejemplo, las de fabricación de dispositivos inteligentes, diseño de programas y prestación de servicios conexos. Con arreglo a las normas de defensa de la competencia de la UE, la Comisión podrá obligar a las empresas y a las asociaciones comerciales a facilitar información, documentos o declaraciones en el marco de una investigación sectorial.

La Comisión tiene previsto publicar un informe preliminar sobre las respuestas a la consulta en la primavera de 2021. El informe final seguirá en el verano de 2022.

Esta investigación sectorial sucede a otras antimonopolio llevadas a cabo en los últimos años en ámbitos como los servicios financieros, la energía, los productos farmacéuticos y el comercio electrónico.